The invention of tradition
(such is life in the tropics) 2012-14

“Con un ojo agudo e inteligente, Peña señala con humor a diversos hábitos culturales, sociales o nacionales aparentemente insignificantes que nos involucramos diariamente, pero que, en conjunto, nos dicen mucho acerca de las naciones, la política, la sociedad y la cultura.

En esencia una serie artística de observaciones culturales desarrolladas a partir de las experiencias recientes de Peña de vivir en Londres y viajar a través de Europa, las obras en la exposición consideran entendimientos extranjeros y internos de culturas tanto como nativas y distantes.”

Caroline Peña Bray

Can you believe this weather?

¿Puedes creer este clima? alude a las conversaciones breves e impersonales que son parte de la cultura Inglesa. No es que los Ingleses estén obsesionados con el clima; en cambio, es una manera de iniciar una conversación superficial con un tema neutral que no genere molestias a nadie. Una forma de charla o conversación educada que permite que el Inglés sea cortés y educado, sin tener que comprometerse de verdad con un extraño.

En invierno de 2012 Visité Versalles en Francia me encontré con un cisne blanco nadando en el lago del castillo, con su cabeza sumergida en el agua y su parte inferior apuntando al cielo. Yo estaba intrigado. El cisne se alimentaba en el fondo del lago, mientras que vergonzosamente levanta su parte posterior hacia su público. Se sentía un poco como un “desaire” social, al igual que un británico que no quire entablar una conversación con un extranjero más allá de una pequeña charla sobre el clima. Mi primera reacción fue la de reír!

De regreso en Inglaterra me enteré de que el cisne es un animal protegido por la Corona y que desde el siglo XII la Reina ha sido la dueña de todos los cisnes sin marcar; cualquier persona que quiera matar o comerse un cisne tendría primero que pedir permiso real. He encontrado este vínculo entre el cisne siendo un animal privilegiado y protegido y que se voltee mostrándonos su trasero a los espectadores de una manera bastante arrogante y algo absurda analogía potente pero humorística por la actitud actual de Gran Bretaña hacia los inmigrantes.

Así que decidí adoptar y adaptar el cisne como un icono cultural. Quería usar los imaginarios que tenemos del cisne blanco y subvertirlas representándolo en una posición invertida con el fin de recontextualizar y permitir una lectura diferente.

Baño de cultura europea

En Colombia, recibir un ‘baño de la cultura europea’ es particularmente popular entre las chicas jóvenes privilegiadas que por lo general les ofrecen un viaje a Europa para su fiesta de quince años, que tradicionalmente marca la mayoría de edad.

La escultura de Peña de una barra de jabón colocado cuidadosamente en un plato de jabón tallado en el más fino de todos los mármoles italianos, mármol de Carrara

Dixy Ritz

Un completo y tradicional juego de té inglés está siendo devorado por la nueva tradición: el pollo apanado.

Latin Stallions

Estos retratos de los rostros de famosas esculturas en lo que parece ser semen salpicaron sobre piezas de terciopelo, un material tradicionalmente asociado con el atuendo de la nobleza y, más recientemente a conductas sexuales.

Eau de Lait

A partir del rumor generalizado de que todos los latinoamericanos huelen a leche, Eau de Lait nos presenta precisamente eso – el olor de los latinoamericanos destilado en un perfume. Eau de Lait permite que cualquiera de los ciudadanos del mundo pueda capturar la esencia de un continente tan ampliamente en boga hoy en día.

Mala Pintura

Una pintura que ha sido relegada a permanecer  en la esquina, mala pintura, mala! La pintura que no vemos hace alusión al ombligo de un reconocido pintor moderno colombiano.

Art. Dimensiones variables, técnicas mixtas.

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